Обнаружены останки динозавра, который внешне был похож на утку

Таинственные предки

Окаменелости мезозоя содержат очень мало ископаемых млекопитающих. Именно это существо обладает уникальной анатомической структурой. Одной из его специфических особенностей являются зубы, которые сильно отличаются от зубов других млекопитающих. Таким образом, его зубы на самом деле не помогают установить его происхождение.

Другой аспект — это его странный позвоночный столб, который более многочислен, чем у современных млекопитающих.

В-третьих, кости его ног странно изогнуты. Соавтор исследования Симона Хоффман из Нью-Йоркского технологического института говорит, что для исследователей было почти невозможно определить, как двигалось животное. Например, кажущееся движение передних конечностей, основанное на их форме, по-видимому, не согласуется с движением задних конечностей.

Кроме того, это животное необычно крупнее млекопитающих, которые, как известно, сосуществовали с динозаврами.

«Не надо мстить»: лучшая реакция на подлость по мнению Юрия Никулина

Работницу фастфуда мужчина в гневе облил содовой — девушка решила помочь

Блюдо, которому нет равных: фарш с овощами и готовлю, и подаю в хлебе

Уникальная эволюционная динамика

Странная природа видов животных и растений, эволюционировавших на островах, не вызывает удивления. В таких изолированных областях действуют различные эволюционные динамики с их уникальной природой и процессами.

Хуэй принадлежит к малоизвестной группе вымерших млекопитающих, известных как «гондванатериане». Это название происходит от Гондваны или Гондваналенда, древнего южного суперконтинента, к которому принадлежал Мадагаскар. Во время существования Гондваны Мадагаскар находился между тем, что в настоящее время является современным Индийским субконтинентом, и сегодняшним Африканским континентом.

Растения и животные Мадагаскара были изолированы от других экосистем на миллионы лет, что способствовало их уникальному эволюционному пути. Млекопитающие предки его эволюционировали отдельно на Мадагаскаре в течение более чем 20 миллионов лет.

Новый динозавр

По данным издания New Atlas, травоядный динозавр Borealopelta markmitchelli — это относительно новый для науки вид. Он получил название в честь Марка Митчелла, сотрудника Королевского Тирреловского палеонтологического музея, который на протяжении пяти лет очищал останки от грязи. Новый динозавр относится к семейству нодозаврид, которые были довольно неуклюжими существами с броней на спине. Длина их тела составляла около шести метров, а вес достигал 2,5 тонн.

Нодозавриды были защищены броней с шипами

Что касается хранящегося в музее динозавра, масса его тела составляла около 1,3 тонны. Судя по хорошо сохранившемуся содержимому желудка размером с футбольный мяч, около ста миллионов лет назад бронированное существо разгуливало по окрестностям сгоревшего леса, поедало папоротник и, по неизвестным причинам, умерло. Тело древнего животного быстро очутилось в море и покрылось донными осадками, которые защищали его от разрушений на протяжении сотен миллионов лет.

Восстановление облика на примере Суперзавра

Суперзавр — самый большой* динозавр, существование которого подтверждено палеонтологическими находками», Длина тела этого зауропода — 34 метра, высота — 10 метров, вес — 40 тонн.

Кости. Внешний вид ящера восстановлен по аналогии с другими зауроподами на основе нескольких позвонков скелета, ребер, лопатки, таза и останков конечностей.

Шея. Достигала 15 метров. Животное могло обедать, не сходя с места, что экономило энергию. Способность растительноядных дотягиваться до высоких веток стала эволюционным прорывом: прежде они в буквальном смысле не поднимали голову от земли

В шее «новой конструкции» ажурные позвонки облегчали вес, а позвоночные отростки защищали сосуды и дыхательные пути, чтобы ящер не задохнулся, неосторожно повернув шею

Череп. Череп суперзавра не обнаружен, его реконструировали на основе близких по строению зауроподов: диплодока и апатозавра. У всех зауроподов маленькая черепная коробка — их мозг был не больше кроличьего и весил 150 граммов. Недостаток восполнялся «задним умом» — расширениями спинного мозга. Эти «сопроцессоры» управляли движениями.

Ноги. Для того чтобы выдерживать многотонный вес, ноги должны были быть колонноподобными, как у слона. Ходил суперзавр на четырех конечностях. Предположительно, суперзавр большую часть времени проводил в воде. Заходя на значительную глубину, он мог вставать на задние ноги. Следы животных найдены на том месте, где был водоем. Диаметр отпечатков достигает 30 см.

Хвост.  Длинный (до 15 метров) и гибкий (90 позвонков) хвост зауролоды использовали как хлыст, Издавая им оглушительный хлопок, отгоняли врагов (аллозавров и цератозавров) и подавали сигналы сородичам.

Яйца. Величайшие гиганты планеты откладывали несопоставимо мелкие яйца — около 25 сантиметров в диаметре (чуть крупнее страусиных). Детеныши быстро росли и к 5-8 годам достигали размеров взрослых особей. Продолжительность жизни зауроподов составляла 150-200 лет.

Тело.Чем больше масса, тем устойчивее тело к переохлаждению и перегреву. Ради увеличения массы позвоночные «отращивали» тяжелые хвосты и горбы. Эволюционное соревнование в росте происходило постоянно между «охотниками» и «жертвами».

* В наши дни идет дискуссия о существовании еще более крупного зауропода — амфицелии. Ее размеры могли достигать 62 метров в длину, а масса — 155 тонн. Но по ней слишком мало находок, она описана по фрагменту позвонка и сохранился лишь его рисунок, сделанный в 1878 году.

Массовое вымирание?

Другим интригующим моментом исследования является вопрос о возможной массовой гибели людей и животных. Большое количество останков вымыло наводнением до места, где их обнаружили. Исследователи не знают, что послужило причиной такого события, но, учитывая изменение климата в данном регионе, существует множество теорий, в том числе оползень, вызванный извержением вулкана. Как сообщает CNN News, это открытие меняет нашу точку зрения как на человека прямоходящего, так и на эволюцию человека.

Раскопки на острове Ява

В общем и целом, человек прямоходящий исчез с лица Земли 108 — 117 тысяч лет назад. Новая временная шкала помогает установить, что Homo erectus не пересекались с Homo Sapiens, так как современные люди появились на Яве до 35 тысяч лет назад. Но это говорит о возможном взаимодействии с другими видами: например Homo denisovan — загадочным древним предком человека, известным только по нескольким костям. Тем не менее, авторы исследования полагают, что точные даты исчезновения человека прямоходящего доказать трудно. Небольшие группы Homo erectus, возможно, жили дольше, однако не оставили никаких следов.

«Бешеный зверь»

Ученые назвали этот новый и причудливый вид млекопитающих Adalatherium hui, что в переводе с греческого и малагасийского означает «Бешеный зверь». Видовое название «Хуэй» дал палеонтолог Яомин Ху, чья специализация — ранние млекопитающие.

Новый вид на первый взгляд и для неподготовленного наблюдателя похож на барсука размером с домашнюю кошку. Однако для исследователей, открывших млекопитающее, это очень странное животное: более странное, чем большинство известных им существ.

Медовая и творожная. Юлия Высоцкая поделилась рецептом вкусной запеканки

Несколько вариантов упаковки подарков сложной формы: в бумаге, ткани

Эффективные упражнения, которые омолаживают лицо: в 40 лет выгляжу как девчонка

Куратор Денверского музея Природы и науки и ведущий автор Дэвид Краузе говорит, что с тем, что ученые знают о скелетной анатомии млекопитающих, как существующих, так и вымерших, эволюция Адалатерия была бы в лучшем случае невероятной: животное нарушает многие правила.

Современные динозавры

В качестве объектов исследования, результаты которого были опубликованы в научном журнале PreeJ, они взяли 106 черепов гавиалов, предоставленные разными музеями мира. Гавиалами принято называть особый вид крокодилов с длинными, заостренными носами. Их далекие предки существовали миллионы лет назад, во времена динозавров, поэтому неудивительно, что у нынешних гавиалов есть много общих черт с древними хищниками.

Как и динозавры, гавиалы являются крупными пресмыкающимися, которые откладывают яйца. У них наблюдается половой диморфизм — на носу самцов есть заметная «шишка», состоящая из мягких тканей и поддерживаемая небольшими косточками в области ноздрей. Изучая сотни окаменелых останков, ученые с трудом могли определить пол пресмыкающихся, даже при наличии такой явной подсказки, как костные структуры на носу. Если отличительные особенности пресмыкающихся были уничтожены со временем, отличить самцов древних хищников от самок просто невозможно.

На фото — самец гавиала с «шишкой» на носу

На какой глубине находятся кости динозавров?

Как показывает практика, чаще всего люди натыкаются на останки древних существ в местах, где на поверхности виднеются различные горные породы. Под этим термином принято понимать органические вещества вроде гранита, базальта и известняка, из которых состоит поверхность нашей планеты. Обычно они обнажаются в карьерах, утесах и местах строительства автомобильных дорог. Примечательно, что изначально люди находят только небольшую часть динозавра и только потом раскапывают остальной скелет при помощи экскаватора и другого оборудования. Например, в 1982 году один мужчина обнаружил коготь барионикса (Baryonyx), который долгое время оставался неизвестным научному сообществу. Только потом, со временем, исследователям удалось раскопать остальные части тела древнего хищника.

Останки барионикса были найдены только в 1982 году

Некоторые люди считают, что кости динозавров находятся на глубине нескольких сотен метров. В некоторых случаях это действительно так, но в ходе копания земли останки могут самостоятельно выйти наружу, так что проблем с выкапыванием некоторых частей тела возникнуть не должно

Главное в этом проявлять осторожность, чтобы случайно не повредить пролежавшие миллионы лет в земле кости. В некоторых случаях в дело вступает экскаватор, потому что для вызволения останков из земного плена может потребовать немало силы

Что такое диморфизм полов?

Различия между самками и самцами одного вида принято называть половыми диморфизмами. Ярким примером этого явления можно считать наличие пышной гривы у самцов львов и отсутствие «роскошной шевелюры» у львиц. Также можно взглянуть на павлинов — самцы имеют очень яркое оперение, тогда как самки не обладают такой красотой.

У львов на голове роскошная шевелюра — этим они и отличаются от самок

Иногда бывает наоборот, когда отличительные половые признаки ярче выражены у самок. Так называемый обратный половой диморфизм можно наблюдать у самых маленьких птиц в мире — колибри. Прогуливаясь по просторам Северной и Южной Америки или смотря документальный фильм сидя на диване, можно заметить, что некоторые особи намного крупнее других. Так вот, крупными телами обладают самки, а размеры самцов могут составлять всего 5 сантиметров.

Исходя из написанного выше, можно предположить, что слева — самка колибри

Кто жил на планете после гибели динозавров?

Гибель динозавров стала хорошей новостью для млекопитающих, численность которых существенно возросла сразу же после этого события. Так, согласно результатам исследования, опубликованного в журнале Nature поведение млекопитающих быстро изменилось, так как наши первые пушистые предки стали постепенно выходить из укрытия не только по ночам, но и в дневное время. Не исключено, что этот фактор мог оказать влияние и на эволюцию Homo Sapiens.

Палеонтологи и эволюционные биологи долго считали, что предки современных млекопитающих были ночными животными. Дело в том, что большинство млекопитающих хорошо видят при слабом освещении. У них также развиты обоняние и слух и еще есть усы (например вибриссы у кошек), которые позволяют им чувствовать то, что находится прямо перед ними — все эти качества невероятно полезны в темноте. Точно, когда млекопитающие начали выходить на улицу в течение дня, было загадкой, потому что поведение трудно отличить от окаменелостей. Ученые полагаются на форму глазниц и носовых полостей, чтобы определить, какие чувства были важны для вымершего животного, но эти подсказки могут вводить в заблуждение. Однако чтобы понять когда именно наши древние предки изменили ночной образ жизни н дневной, ученые исследовали дневные и ночные привычки более чем 2415 видов живых млекопитающих, а затем использовали генетические данные для построения родословных, отметив, когда на Земле могли появиться самые ранние дневные предки.

Так выглядит казуар — птица-динозавр. Казуары — крупные нелетающие птицы, которые жили на нашей планете 100 миллионов лет назад

Согласно результатам исследования, опубликованного в журнале Nature Ecology and Evolution, первый вид предков, который был активен в дневное время, вероятно, жил около 65,8 миллионов лет назад — всего 200 000 лет после массового вымирания, которое уничтожило всех динозавров, кроме птиц. Например, общий предок современных верблюдов, гиппопотамов и оленей, вероятно, перешел на с ночного образа жизни на дневной примерно в то же время. Сегодняшние верблюды активны днем, в то время как бегемоты активны ночью, а у оленей наблюдается смешанный образ жизни. В общем и целом исследователи пришли к выводу, что дневная активность животных начинается в том момент, как исчезли динозавры. Причиной этому, очевидно, служит тот факт, что выходить днем было слишком рискованно.

Это согласуется с данными окаменелостей, которые ясно показывают, что численность и типы млекопитающих быстро увеличились после того, как динозавров не стало. Работа поддерживает идею о том, что млекопитающие завоевали больше территории и значительно расширили свой поведенческий репертуар. Исследователи также отмечают, что современные приматы в основном активны в течение дня, а предки приматов, похоже, были одними из первых, кто приобрел дневные привычки. Это может послужить причиной того, что у нас и у других обезьян цветное зрение и слабое обоняние, а слух намного лучше, чем у многих других млекопитающих. Таким образом, падение астероида Чиксулуб позволило древним млекопитающим изменить образ жизни и занять сушу, моря и воду, которыми раньше владели гигантские ящеры.

Что делать, если нашел кости динозавра?

Важно понимать, что после нахождения костей динозавра или любую другую историческую ценность, нельзя просто так забрать его себе и заняться продажей. Дело в том, что по закону все археологические находки принадлежат государству и при их обнаружении необходимо связаться с органом культурного наследия вашего города

В Москве это можно сделать, позвонив по номеру +7 (916) 146-53-27, который доступен круглосуточно.

Если вы нашли человеческий скелет, нужно обязательно осведомить об этом полицию

После этого на место обнаружения костей или других древних объектов, на место должны приехать археологи. Если находка окажется ценной, нашедший его человек не имеет права забрать ее себе. А вот если специалисты решат, что это не такая уж и редкая находка, то объект переходит в руки нашедшему человеку.

Трудности изучения динозавров

Исходя из этого, ученые пришли к выводу, что определить пол динозавров по их костям невозможно. Во-первых, у самцов и самок древних гигантов не было отличительных признаков вроде наростов на носу — по крайней мере у тираннозавров ничего подобного обнаружено не было. Во-вторых, предположение о разных размерах тела у тираннозавров противоположных полов было сделано на основе данных, полученных при изучении костей 25 особей. А это, по мнению ученых, слишком маленькая выборка для выдвижения таких громких заявлений как «самки тираннозавров были крупнее самцов».

К сожалению, многие динозавры обнаруживаются только в единственном экземпляре

Возможно, метод определения пола динозавров по костям будет изобретен, когда палеонтологам удастся обнаружить останки хотя бы пары сотен особей. Но даже в этом случае он будет применим только к некоторым видам динозавров, а не всем. Например, в будущем ученые могут обнаружить на останках самцов тираннозавров костяные отростки, наличие которых будет отличать их от самок. Но настанут ли такие времена, неизвестно — со временем кости динозавров могут быть уничтожены движущимися под землей тектоническими плитами или под воздействием других факторов.

А на данный момент нам остается довольствоваться открытием новых видов динозавров, особи которых обычно обнаруживаются в единственном экземпляре. Взять, к примеру, раскопанного в Таиланде динозавра Vayuraptor nongbualamphuensis, длина тела которого составляла 4,5 метров, а лапы были похожи на куриные. Рекомендую прямо сейчас прочитать материал об этом необычном хищнике — в статье также объясняется, почему динозавры почти не водились на территории России.

Уникальные биологические образцы

Палеонтолог университета Луисвилла и соавтор исследования Гильермо заявил, что места, которые были изолированы в течение длительного времени, производят уникальные биологические образцы. Здесь эволюция может принимать неожиданные формы и виды из-за их изоляции.

Хуэй присоединяется ко многим странным видам, как современным, так и вымершим, которые называли Мадагаскар своим домом. К ним относятся Вельзевул ампинга, хищная бронированная лягушка размером с пляжный мяч; Симозух, вегетарианец, курносый крокодил; и Масиаказавр, зубастый вид динозавра.

Исследовательская группа считает, что Хуэй может быть ключом к пониманию науки о ранней эволюции млекопитающих в Гондване. Открытие большего числа вымерших видов даст более полную картину их эволюции.

Что ели динозавры?

По словам геолога Джима Бейсингера (Jim Basinger), который изучает строение и развитие нашей планеты, извлеченный из тела нодозавра желудок оказался самым хорошо сохранившимся из когда-либо найденных. Ранее ученым удавалось найти во внутренностях динозавров остатки съеденных ими растений, но определить их вид было невозможно. В случае с нодозавром такой проблемы не было — ученые изучили растительные материалы и объявили, что травоядное существо преимущественно питалось папоротниками.

Череп динозавра Borealopelta markmitchelli, который хранится в музее

В желудке динозавра были обнаружены следы мха и даже цветов. Но особую любовь существо испытывало к разным видам папоротников — около 88% объема желудка было заполнено листьями и где-то 7% — ветками. Особенно сильно динозавру нравились папоротники из подкласса Polypodiidae, к которому относятся и многие нынешние растения. При этом бронированный привереда не любил хвойные растения, которые миллионы лет назад произрастали в огромном количестве.

Папоротники были лакомством для многих травоядных динозавров

Еще одна интересная находка внутри динозавра — гастролиты. Так называются камни, которые проглатываются травоядными животными с недостаточно развитыми зубами. Если вы держали дома попугаев или других птиц, вы прекрасно знаете, что рядом с кормушкой у них должна стоять емкость с маленькими камешками. Попадая внутрь птиц, они помогают им перемалывать пищу — зубов-то у них нет. Скорее всего, у обнаруженного представителя нодозавридов было мало зубов или они отсутствовали вовсе. Вот ему и приходилось есть камни.

Гастролиты в останках умершего животного (не динозавра Borealopelta markmitchelli)

По словам биолога Дэвида Гринвуда (David Greenwood), в желудке динозавра также были найдены следы древесного угля. Вероятно, оно попало туда вместе с пищей, то есть древнее существо питалось на месте, по которому недавно прошелся пожар

Это место привлекло его внимание неспроста, потому что обожженной земле первым делом вырастают именно папоротники. Так как пожары с большей долей вероятности возникают в конце весны и летом, ученые предположили, что динозавр погиб именно в это время

А вот о причине его смерти ученые пока ничего не сказали. Вероятно, они и сами не знают ответа. Вариант о том, что на травоядного динозавра напал крупный хищник, можно отклонить сразу по двум причинам. Во-первых, на его костях явно остались бы следы от укусов — об этом ученые вряд ли бы стали молчать. Во-вторых, тело динозавра было покрыто броней и, возможно, острыми шипами. На такого «ежика» вряд ли кто-то осмелился бы напасть.

Вообще, Канада — это настоящая кладезь останков древних существ. Не так давно я писал про нового динозавра, который был опаснее тираннозавров из фильма «Парк юрского периода». Дочитали до конца? Тогда приглашаю ознакомиться и с динозавром, который мог съесть кого угодно.

Поделитесь в социальных сетях:FacebookTwittervKontakte
Напишите комментарий

Adblock
detector